빌 게이츠가 뽑은 10대 미래 혁신 기술

글로벌 IT 기업 Microsoft의 창업자이자 빌 앤드 멜린다 게이츠 재단(Bill & Melinda Gates Foundation)의 이사장인 빌 게이츠(Bill Gates)는, 지난 2월 27일 MIT Technology Review의 요청으로 자신이 직접 선정한 10대 미래 혁신 기술을 발표했다. 그는 서문에서 우리가 알고 있는 농기구 “쟁기”를 언급했다. 쟁기가 과거 농경사회에서 생산성 향상을 통한 기대 수명 (Quantity of Life) 을 비약적으로 향상 시켜줬기에 그 당시 혁신 기술이었다고 한다면, 미래 혁신 기술은 삶의 질(Quality of Life)을 향상시키는 데 기여할 것이라고 봤다. 그가 언급한 10 대 혁신 기술을 살펴 보면 다음과 같다.

1) Robot Dexterity (로봇의 자연스러운 동작)
• 현재 우리 주변의 로봇들이 움직임이나 작업시에 여전히 어색하고 부자연스러움을 벗어나지 못한 측면이 있으나, 하지만 꾸준한 시행 착오를 통해 이를 조금씩 극복 중.

2) New-Wave Nuclear Power (새로운 방식의 핵발전)
• 핵분열/핵융합 발전은 꾸준한 연구 개발 중. 이 발전 방식은 전통적 원자력 발전에 비해 훨씬 작은 규모와 비용으로 높은 생산성을 보임.

3) Predicting Preemies (조산 여부 예측)
• 임산부는 양수 검사 등의 프로세스를 통해야만 조산 위험을 알 수 있었음. 이를 개선하는 소량의 혈액 속에 떠다니는 소량의 유전자 정보로 조산 여부를 파악할 수 있는 테스트 기술 연구.

4) Gut Probe In A Pill (알약같이 작은 장치로 장내 건강 검사)
• 경제적으로 열악한 국가의 수많은 아이들에게 나타나는 환경적 만성 장기능 장애를 치료하기 위한 목적. 알약처럼 생긴 아주 작은 촬영기기를 아이가 삼키도록 해 장내 건강을 쉽게 모니터링하는 장치를 연구.

5) Custom Cancer Vaccine (개인 맞춤형 항암백신)
• 기존의 항암제를 통한 암 치료 방식은 암세포 뿐만 아니라 건강한 세포도 공격했기 때문에 각종 부작용을 초래함. 하지만 새로운 암 치료 방식은 환자 본인의 면역체계를 근간으로 이루어져 건강한 세포는 보호하고 암세포를 적극적으로 특정해 공격하는 치료 체계.

6) The Cow-Free Burger (소고기가 들어있지 않은 햄버거)
• 2050년에 약 100억명에 육박할 전 세계 인구가 먹을 고기를 생산하기 위해 막대한 자원의 소비가 예상. 지구의 자원을 보호하면서도 우리의 고기 섭취 수요를 충당하기 위해 동물에서 추출된 근육조직을 근간으로 “만들어진” 고기를 만드는 연구가 진행 중.

7) Carbon Dioxide Catcher (이산화탄소 포집)
• 지구 온난화의 주범인 이산화탄소. 포집된 이산화탄소를 어떻게 재사용할 것인지에 대한 기술들에 대한 언급.

8) An ECG On Your Waist (손목에 차는 건강측정기기)
• 진단 기능이 있는 웨어러블 기기를 이용해 의사가 환자의 혈압 상태나 심장 질환 등 좀 더 정확하게 실시간으로 모니터링 할 수 있음.

9) Sanitation Without Sewers (물이 필요없는 위생 관리)
• 전세계 23억명의 인구가 위생적으로 좋지 않은 화장실을 쓰고 있고, 박테리아와 바이러스 등의 번식으로 인해 콜레라 등의 각종 질병을 유발. 위생이 열악한 지역은 공통적으로 고질적인 물 부족 현상으로 인해 근본적인 위생 관리가 어려움. 따라서 새로운 연구는 이러한 상황을 반영해 물을 덜 쓰고, 친환경적이며, 병균을 효과적으로 제어하는 방향으로 진행.

10) Smooth-Talking AI Assistant (사람처럼 대화하는 인공지능 비서)
• 새로운 기술은 인공 지능 비서가 간단한 질문에 대답하는 단순한 기능을 넘어서서 머신러닝을 통해 인간의 언어를 좀 더 깊게 이해하여 사람처럼 대화하며 문맥을 이해하도록 하는데 초점. 그로 인해 훨씬 더 고차원적인 업무를 처리할 수 있는 새로운 자연어 처리 기술 개발 중.

techNeedle Insight

빌 게이츠가 선정한 혁신 기술의 적용 분야는 헬스케어, 식품, 환경, IT 등 다양하지만, 궁극적으로 우리 삶의 질을 좀 더 편리하고 윤택하게 해줄 수 있다는 점에서 공통점을 갖는다. 뿐만 아니라 그가 선정한 혁신 기술은 지구의 한정된 자원과 환경의 보호를 적극적으로 고려하고, 공익적 성격이 강하며, 좀 더 많은 사람들이 기술의 혜택을 보는 것을 목표로 하고 있다.

이러한 점은 빌 게이츠가 그의 아내 멜린다 게이츠와 설립한 빌 & 멜린다 게이츠 재단(Bill & Melinda Gates Foundation) 의 운영 목적인 빈곤 퇴치와 국제적 보건 의료와 맥을 같이 한다고 볼 수 있다. 빌 게이츠는 그가 선정한 혁신 기술 중 상당 부분에 이미 투자를 진행하고 있다고 밝혔다. 앞으로 이들 분야에서의 기술적인 성과를 기대해본다.

출처: MIT Technology Review

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미국 노스웨스턴 대학 켈로그 MBA 졸업 후, 현재 뉴욕의 헤지펀드에서 일하고 있습니다. 이전엔 한국에서 주식운용 펀드매니저로 일했습니다. 산업 생태계와 라이프 스타일의 좀 더 나은 발전을 위한 다양한 기술 혁신, 그리고 이를 뒷받침 하는 모든 투자 활동에 관심이 많습니다. 개인적인 블로그 JHK’ blog 를 운영 중입니다.